生物 - 玛雅人的预言,所谓2012年世界末日离我们有多远?——专注于前沿科学探索与研究博客
2010年04月10日 00:59  |  分类:关于现在

据国外媒体报道,科学家曾思考过氧气并不是维系现代复杂生命生存的主要物质。日前,最新一项研究发现一种独特动物能够生存在病毒细菌和古生菌都无法生存的环境中,这种后生动物可以生存于持续缺氧状态下,也不需要新陈代谢后的含氧物质。

科学家发现神秘生物 不需要氧气也能存活(图) 

这种后生动物可以生存在持续缺氧状态下,也不需要新陈代谢后的含氧物质

这种后生动物发现于地中海海底,这是一项颇具价值的多细胞动物研究。据悉,许多后生动物都能容忍缺氧状态,但持续时间并不长。由意大利和丹麦科学家组成的研究小组负责这项研究,这种后生动物是铠甲门物种之一,体长不足1毫米,主要生活在海底沉积物中。目前科学家尚未对这一动物进行命名。

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2010年02月24日 16:27  |  分类:关于未来

人类与蚊子之间的斗争似乎永远不会停止。一开始,人们可能只会拍死蚊子,之后开始用驱蚊药,接着给雄性蚊子做“绝育手术”。眼下,英美科学家又计划通过转基因方法培育出没有翅膀的雌性蚊子,以防止登革热等一系列疾病的传染。

基因“改良”

由于叮咬人的一般是雌蚊,如果剥夺它们的飞行能力,它们就无法锁定叮咬目标,会很快死去。那么,如何剥夺雌蚊的飞行能力?

英国牛津大学和美国加利福尼亚大学埃文分校的研究人员共同研究出一种新方法。他们将雄蚊的基因进行重组,使蚊子翅膀肌肉组织的生长中断,再将这种经过基因重组的蚊子放到野外与雌蚊交配。这样,产下的后代中雌性幼体将不再有翅膀,不久即死亡。雄性幼体的翅膀则不受影响,但可携带相同基因继续繁殖。由于雄蚊一般不叮咬人,因此不会传染疾病。

研究人员认为,经过“改良”的蚊子数量会很快超过野生蚊子,具有飞行能力的雌蚊将在6个月至9个月内消亡。

这一研究结果发表在23日出版的美国《国家科学院学报》月刊上。

有效防病

登革热是常见于热带和亚热带的蚊虫传染疾病,症状很像感冒,目前没有有效的疫苗和治疗方法。雌性埃及伊蚊是这种病的主要传播媒介。

据世界卫生组织估计,每年全世界有约5000万人染上登革热,而世界人口的五分之二,即约25亿人处于致病风险中。他们主要集中在非洲和东南亚地区。

“目前防控登革热的方法都不是非常有效,人们迫切需要新方法。从控制携带病毒的蚊子入手或许能够极大降低登革热等传染病的发病率和死亡率,”加州大学埃文分校微生物学家安东尼·詹姆斯在接受英国广播公司(BBC)采访时说,“转基因蚊子可能会取代杀虫剂的使用,成为灭蚊新趋势。”

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2009年11月23日 22:28  |  分类:关于现在

“黄昏区域”发现数千种奇异生物:吃原油的虫

触角八足类动物,于它用像耳朵一样的鳍游动,被称为“救护飞机”

“黄昏区域”发现数千种奇异生物:吃原油的虫

墨西哥湾北部海底2750米深处发现的透明海参

据英国每日邮报报道,日前,科学家首次在数英里深的海底发现数千种奇特物种,此次国际性世界海洋物种数量普查任务记录了5722种从未发现的深海物种。

这些新物种生存最深的海域达到3英里,这一深度具有人体骨骼所无法承受的压力。在200米深度的海洋共计生存着17650种海洋生物,该深度被称为太阳光线渗透和光合作用产生的“黄昏区域”。

令科学家们非常惊奇的是在最深的海底竟然存在着生物多样性,甚至在海底深渊底部烂泥中也充满着生物种类。最新海洋物种勘测中充满着各种外形奇特的海洋生物,比如:研究人员发现了一种6英尺长的触角八足类动物,由于它用像耳朵一样的鳍游动,因此被称为“救护飞机”,它发现于1英里深的大西洋海脊中部。

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2009年08月27日 20:08  |  分类:关于历史,关于现在,无时效性

科学家称气候变化和污染导致北极熊变小(图)

“憨厚敦实”的北极熊是庞然大物,但相对于百年前的祖先,今天的北极熊则属“苗条型”。

科学家在对比20世纪初期和末期的北极熊头颅骨后说,由于污染增多和海洋冰面减少,北极熊的体积变小,体态也发生了变化。

科研人员通过研究头骨尺寸来推算北极熊的体型。在对比近300个北极熊头骨标本后,科研人员发现头骨尺寸在过去百年里缩小了2%至9%。

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2009年08月27日 20:07  |  分类:关于历史

百万年前神秘雕齿兽:带刺尾部似棒球棍(图)

科学家最新研究称,生活在百万年前的雕齿兽的尾部像“棒球棍”

据美国探索频道报道,日前,最新一项考古研究显示,一种叫做雕齿兽的远古史前装甲哺乳动物能够像运动员挥动网球拍和棒球棍一样甩摆它的带刺尾部。

甚至这些体积庞大的哺乳动物在其尾部还存在着“击打重心”,它们会利用最大、最锋利的刺状结构击打物体。研究小组成员认为,这种体型界乎于犰狳和大众甲壳虫汽车之间的远古哺乳动物与恐龙具有类似的尾部特征。雕齿兽和恐龙的尾部都拥有着“击打重心”,从技术上它们都有着精确的击打中心。

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2009年08月26日 21:40  |  分类:无时效性

江西石壁长出奇特蘑菇 布满毛茸茸寄生物(图)

江西石壁长出奇特蘑菇 布满毛茸茸寄生物(图)

8月24日,江西省遂川县堆子前镇卜侯村一个奇特的蘑菇从石壁中长出,有一底座,蘑菇高约20厘米,圆柱向上,顶部成球状,球面成龟裂,长满毛茸茸的寄生物,奇特有趣。

2009年08月21日 23:14  |  分类:关于历史

据英国每日邮报报道,日前,科学家发现一个完整的1.55亿年前乌贼化石样本,甚至还可以使用该样本中的墨囊作为墨汁进行涂写。据悉,这个乌贼化石标本是研究人员在英国威尔特郡北部一次意外挖掘中发现的。

科学家发现亿年前乌贼化石 墨囊仍可提取墨汁

这具1.55亿年前乌贼化石其完好性令人惊讶,乌贼的墨囊仍可提取墨汁

一位古生物学家凿开一块看似普通的岩石,他们发现其中的乌贼化石标本中带有1英寸长的黑色墨囊。当这个史前墨囊被打开,其中的一些较小钙化物质样本被移除,放置在氨水溶液中能够成为墨汁。负责此项挖掘工作的菲尔-威尔比(Phil Wilby)博士称,这个乌贼墨囊石化的过程源自“梅杜萨效应”(Medusa effect),该效应能将动物标本非常快地石化。这可能是迄今世界上保存最完好的化石标本。

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2009年08月3日 00:27  |  分类:无时效性

在泰国的森林中随手翻过一片树叶,你或许就能够发现一个蚂蚁的墓地。

昆虫大脑被真菌寄生:恐怖的“蚂蚁坟墓”

据美国《科学》杂志在线新闻报道,研究人员发现,这些昆虫的大脑被一种名为Ophiocordyceps unilateralis的真菌所寄生,后者会迫使在树上栖息的蚂蚁(Camponotus leonardi)来到森林的地面,并啃食一些小树叶。

这种寄生的真菌会控制蚂蚁停留在距地面25公分的地方。与位于距离地面20米高的蚁巢相比,地面的气候更冷并且更潮湿,而这也正是真菌最喜爱的生活环境。尽管蚂蚁很快就会死掉,但它的工作还没有全部完成。这种寄生的真菌会在昆虫的外壳中宿营,并长出一根茎来(如上图),从而最终释放孢子,以形成更多的蚂蚁坟墓。研究人员在7月23日的《美国博物学家》上报告了这一发现。

2009年07月17日 23:48  |  分类:无时效性

地球上绝大多数物种是单细胞生物。它们大多隐居在这个星球不为人知的角落里,籍籍无名。但生命是如此的奇妙,总会有一些看似简单的生物,向我们展示着它们无与伦比的能力,一种生命的力量。有的微生物十分强壮;有的微生物能够一睡万年;有的微生物则可在极端环境中茁壮成长,尽管其他大多数生命在这种环境下会刹那间凋零。

生命的奇妙之处不仅如此,很多细菌和原生物的行为表明,它们很“聪明”,尽管它们的聪明行为不是有意识思考的结果,因为不像人类或者其他复杂生物,它们没有神经系统,更不用说大脑了。但就是这样的简单生物一样令人着迷。英国《新科学家》杂志网站6月30日就介绍了这些简单生命令人印象深刻的聪明事。

沟通:告诉你我的想法

细菌可通过化学物质进行相互交流。交流的原因多种多样,有的难以理解,除非你是另一个细菌(或专门的细菌学家)。其中最显著的例子是枯草芽孢杆菌。如果这种细菌生长在食物贫瘠的地方,它就会向周围释放一种化学物质,告诉邻居:“这里没有太多的食物,请你们离开,否则我们就都会饿死。”在得到这些化学讯息后,其他细菌会远远躲开,从而完全改变菌群的形状。

决策:让我们共进退

许多单细胞生物体能够算出自己附近有多少同类,这种能力被称为“数量感应”能力。芝加哥大学研究人员进行的实验表明,细菌会向周围环境中释放少量的化学物质——一种它们可通过外壁的感受器官感知的化学物质,如果周围还有很多细菌释放相同的化学物质,当该物质水平达到一个临界点时,细菌会改变自己的行为模式。如病原菌经常使用数量感应能力来决定何时向它们的宿主发动攻击。一旦它们积累了足够的数量,足以压倒宿主的免疫系统,它们就会共同发起进攻。

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2009年07月14日 23:04  |  分类:关于未来

美生物学家宣称:21世纪2/3物种或将消失(图)

科学家在西里伯斯深海约2500米海域捕获这种粉红色、透明的好似海参的生物。它一般在海底觅食,借助其身体前端类似衣领的结构在水中游动。图中的这只刚进过食,通过其透明的身体,可以看到它膨胀的消化道。

新华网北京7月12日电(记者王爱华)一位美国生物学家12日在北京说,21世纪可能将有三分之二的物种从地球上消失,而其中的绝大多数在消失之前还未被人类认识。

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2009年07月10日 23:34  |  分类:关于历史

《探索》凤凰号寻找火星生物任务,北京青少年频道为你解答详细内幕。
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2009年07月8日 20:32  |  分类:无时效性

据科学博览网站报道,近日中国科学家们在中国南海附近岛屿上发现了一种奇怪的蜘蛛,这种蜘蛛可以自己建成一个与其自身大小一模一样的“替身”来防止天敌的进攻和引诱食物。

奇特蜘蛛会制作逼真“替身”引诱天敌(组图)

“替身”与蜘蛛混在一起,让掠食者很难分辨

据报道,这种蜘蛛属于热带尘蛛,学名叫Cyclosa mulmeinensis ,被称为二角尘蛛。目前,科学家认为这种蜘蛛是世界上第一种可以自己建立替身的动物,有关的研究论文已经发表在了权威的《动物行为》杂志上。

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2009年07月2日 00:03  |  分类:无时效性

据《新科学家》6月29日报道 法国科学家日前对摩洛哥新发现的一具称为Eritherium大象的祖先化石进行了研究,他们认为恐龙的灭绝带来了大象的繁荣。

考古新论:恐龙灭绝带来大象的繁荣(图)

恐龙灭绝带来大象的繁荣

6000万年前,当Eritherium大象漫游在摩洛哥这片土地时,你可能不会把它当作一头大象,因为Eritherium的重量只有5公斤,其犬齿看起来一点也不像象牙。但对这具新发现的化石的牙齿,颌骨和头骨进行了详细的研究后表明,Eritherium是最早的长鼻目动物,而大象是长鼻目动物中唯一一种幸存者。Eritherium就是大象的祖先,是恐龙的灭绝带来了大象的繁荣。

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2009年06月25日 18:40  |  分类:无时效性

据国外媒体报道,在恐龙从地球上消失之后,地球自然界的物种没用很长的时间便恢复了,目前最新一项研究显示,一种生活在6000万年前的哺乳动物是现今大象最古老的祖先,但它的身体很小,就像兔子体型一般。

科学家发现6000万年前大象祖先 像兔子般大小

科学家发现6000万年前大象祖先 像兔子般大小

这种远古哺乳动物的学名为“Eritherium azzouzorum”,这项研究证实了在6550万年前地球恐龙等爬行动物大灾难结束后,大象最古老的祖先至少出现于6000万年前,并且这一远古新物种改变了科学家之前所理解的大象进化演变历程。

法国巴黎国家历史博物馆古生物学家以马利-格尔布兰特(Emmanuel Gheerbrant)在摩洛哥卡萨布兰卡东部60英里处一个盆地发现这一远古物种的骨骼化石碎片,他指出,这种远古物种虽然是大象的祖先,但它长得有点儿像啮齿目动物和早期灵长类动物,它们生活于6550万-5500万年前的古新世时期。

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2009年06月23日 01:25  |  分类:无时效性

白化变种绿海龟现身泰国南部小岛(组图)

白化变种的绿海龟

6月17日,在泰国南部帕塔亚附近的小岛上,一只白化变种的绿海龟在同类中显得格外与众不同。

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