2009年05月29日 20:04  |  分类:关于历史

由日本东京工业大学生物学家和地质学家组成的一个研究小组近日证实,1亿多年前早期高级哺乳动物的进化与古大陆的漂移有着紧密联系。当时地球上的一块超大陆分裂成三块,而包括人类远古祖先在内的高等哺乳动物也随之被分为三个群体。这是日本研究人员经过对基因组的分析以及结合地质学的证据提出的新说法,与以往的认识有很大不同。

哺乳类动物是距今约2亿年前由爬行类中的一部分进化诞生而来的。产卵的单孔目动物鸭嘴兽体现的就是哺乳动物的最原始形态。之后出现了母兽在腹部袋子里养育后代的有袋目,代表动物为袋鼠。而在距今1亿4000万年前,具有胎盘的高等有胎盘类哺乳动物出现了。

目前占哺乳类动物种类大多数的有胎盘类大致分为三个群体:一是起源于北美、欧亚大陆(劳亚古陆)的北方兽类,代表动物为猴子和老鼠;二是起源于南美大陆的贫齿类,代表动物为食蚁兽和犰狳;三是起源于非洲大陆的非洲兽类,代表动物为象和海牛。过去人们已知这三个群体是由于大陆的移动,陆地被分离而产生进化分歧,种类也变得更多,而其产生分歧的顺序和时期却一直是众说纷纭。

此次日本的研究人员将目光投向一种叫反转录转座子(retroposon)的盐基配列,这种遗传物质会随着进化在哺乳动物的基因组中不断增加。他们研究了猴子、犰狳和非洲象的盐基配列,证实这三个群体几乎在同一时期产生了进化分歧,即这三个群体应该是在同一时期分离开的。

全文阅读 »