美业余天文爱好者观测到天蝎座U新星爆发(图)

2010年02月4日  |  11:21分类:无时效性  |  标签:  |  868 次浏览

       据国外媒体报道,美国佛罗里达州两个业余天文学家观测到天蝎座U再发新星(recurrent nova)爆发。上次天蝎座U再发新星爆发发生在1999年2月。

美业余天文爱好者观察到天蝎座U新星爆发(图)

新星爆发

据悉,路易斯安那州立大学布拉德利·谢弗(Bradley Schaefer)博士在之前已近预测到了天蝎座U再发新星的这次爆发。美国变星观测协会(American Association of Variable Star Observers)从去年2月就开始监控这颗恒星,以便观察到它爆发的首个画面。

天文学家称,到目前为止仅仅发现了10个再发新星。由于再发新星爆发需要每隔10到100年才能观测到,天文学家对观测到天蝎座U这次罕见爆发充满了极大的兴趣。

科学家对再发新星非常感兴趣,因为它们代表了近双星系统演化为“Ia”型超新星过程中的一个阶段。白矮星(White Dwarf),是一种低光度、高密度、高温度的恒星,白矮星属于演化到晚年期的恒星。恒星在演化后期,抛射出大量的物质,经过大量的质量损失后,如果剩下的核的质量小于1.44个太阳质量,这颗恒星便可能演化成为白矮星。随着白矮星质量不断增加,它们最终将达到爆发点,即钱德拉塞卡极限。一旦白矮星超过这个质量,就会演化为一个“Ia”型超新星。

白矮星在爆发时将损失很大部分质量。如果在爆发时损失的质量大于之前获得的质量,白矮星将不会崩溃形成一个“Ia”型超新星。因此,科学家非常关注爆发的数据,因为这些数据可以获得白矮星损失质量和获得质量的速度。

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