科学家发现太阳系外最小行星 公转一周仅4天

2010年01月13日  |  19:35分类:无时效性  |  标签:  |  496 次浏览

据国外媒体报道,夏威夷凯克天文台的天文学家发现太阳系外一个低重行星,质量只有地球的4倍,是迄今为止发现的质量次小的系外行星。这次发现有助于天文学家研究行星和行星系统的形成和演化过程。

科学家发现太阳系外最小行星 公转一周仅4天

太阳系外低重行星围绕其恒星旋转效果图片

据悉,这颗新发现的低重行星在天文学上称为 HD156668b。径向速度技术测试结果表明,HD156668b围绕其恒星公转一周只需要4天时间。 HD156668b位于武仙星座方向,距离地球80光年,这是迄今为止发现的第二颗近地行星。凯克望远镜上高分辨率阶梯光栅摄谱仪可以记录恒星的光谱,当行星远离地球时,光谱向比红光波长更长的波长变化;当行星靠近地球时,光谱向比蓝光波长更短的波长变化。

天文学家通过观察光谱颜色的变化,可以确认出行星的特征。如确认出HD156668b的质量只有地球的4倍,而迄今为止确认出的系外行星中有400个都有着和木星大小的质量。

在本周于华盛顿举行的215届美国天文学会上,加州大学伯克利分校的天文学家安德鲁·霍华德(Andrew Howard)说:“这是一个相当惊人的发现。依次类推,我们可以发现越来越小的行星。天文学家的长期目标就是发现低重行星,但是确实很难发现它们。同时,我们还需要做一件事,就是了解低重行星的形成和演化过程。”

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