科学家称气候变化和污染导致北极熊变小(图)

2009年08月27日  |  20:08分类:关于历史,关于现在,无时效性  |  标签:  |  578 次浏览

科学家称气候变化和污染导致北极熊变小(图)

“憨厚敦实”的北极熊是庞然大物,但相对于百年前的祖先,今天的北极熊则属“苗条型”。

科学家在对比20世纪初期和末期的北极熊头颅骨后说,由于污染增多和海洋冰面减少,北极熊的体积变小,体态也发生了变化。

科研人员通过研究头骨尺寸来推算北极熊的体型。在对比近300个北极熊头骨标本后,科研人员发现头骨尺寸在过去百年里缩小了2%至9%。

参与研究的丹麦奥胡斯大学教授佩托尔蒂说:“由于冰雪融化,北极熊不得不用更多的能量猎食,这样就限制了它的生长。”

“设想一下你有一对双胞胎,一个在发育的时候得到充足的喂养、另一个时常挨饿。这样挨饿的那个就会小很多,因为他的生长得不到足够的能量。”

佩托尔蒂教授说,要准确断定北极熊体型缩小的原因很难,但这可能与北极环境污染增加有关,尤其是污染物进入北极熊的体内。

科研人员认为,北极熊是世界上受污染影响最严重的哺乳动物之一。

佩托尔蒂教授还指出,北极熊体型的变化还可能与基因多样性的减少有关。他说,过去百年北极熊的基因库缩小,导致它们近亲繁殖。

他说:“以往的研究发现,一些化学污染物影响了雌性北极熊的繁殖力。”

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