百万年前神秘雕齿兽:带刺尾部似棒球棍(图)

2009年08月27日  |  20:07分类:关于历史  |  标签:  |  889 次浏览

百万年前神秘雕齿兽:带刺尾部似棒球棍(图)

科学家最新研究称,生活在百万年前的雕齿兽的尾部像“棒球棍”

据美国探索频道报道,日前,最新一项考古研究显示,一种叫做雕齿兽的远古史前装甲哺乳动物能够像运动员挥动网球拍和棒球棍一样甩摆它的带刺尾部。

甚至这些体积庞大的哺乳动物在其尾部还存在着“击打重心”,它们会利用最大、最锋利的刺状结构击打物体。研究小组成员认为,这种体型界乎于犰狳和大众甲壳虫汽车之间的远古哺乳动物与恐龙具有类似的尾部特征。雕齿兽和恐龙的尾部都拥有着“击打重心”,从技术上它们都有着精确的击打中心。

乌拉圭蒙维的亚科学院物理协会研究员欧内斯特-布兰克(Ernesto Blanco)是该项研究的负责人,他说:“雕齿兽尾部击打重心可以释放出强大的冲击力,这类似于棒球棍、网球拍、剑、斧或者任何手持工具,但是其反任用力却接近于零。”

据悉,雕齿兽生活在南美洲和北美洲地区,首次出现于250万年前,于8000年前消失,主要是由于人类过度捕杀造成的。布兰克与同事华盛顿-琼斯(Washington Jones)、安德烈-林德克奈彻特(Andres Rinderknecht)对阿根廷自然科学博物馆等三个博物馆的大型雕齿兽尾部残骸进行了细致分析,他们发现包括Doedicurus clavicaudatus等多种雕齿兽物种,其尾部长有片状骨质鳞甲结构,使得它们的尾部非常类似于棒球棍一样。

研究人员测量和计算发现每只雕齿兽的尾部击打重心的位置与之前科学家所预测的相一致——位于尾部中心最大的刺状结构。像活犀牛的角一样,一旦雕齿兽死亡之后就非常难保存其最大的刺状结构。

这项最新研究发表在近期出版的《英国皇家学会B刊》杂志上,布兰克说:“在尾部打击过程中,击打重心会造成更大的打击力度。”他还强调称,很可能雕齿兽进化形成这种防御手段有助于对付当时生存的恐鸟等掠食性动物。据悉,恐鸟站立时接近10英尺高,体重为650磅,布兰克称,恐鸟具有非常强大的攻击力,它的腿部踢打力度足以让受害者骨折。

很可能雕齿兽还进化长有身体盔甲,因此更不用说用于抵挡恐鸟致命踢打攻击的带刺尾部。除恐鸟之外,大型鳄鱼和外形颇以熊长着长而锋利牙齿的袋熊也会掠杀雕齿兽。除了防御掠食者的攻击之外,布兰克和他的同事们认为雕齿兽会使用它们的尾部去争夺领土、食物、配偶等。

美国探索频道《与恐龙同行》等类似节目展示雕齿兽的斗争方式较为奇特,背对着反方向站立。目前布兰克认为这种动物或许是头对头面对着,它们试图抑制对方的前肢攻击力量。像肢体摔跤选手一样,雕齿兽尾部摆动幅度是后肢的180度范围,其尾部打击范围接近于对手肢体肩部或者身体中部位置。

英国皇家兽医学院专家约翰-哈钦森(John Hutchinson)擅长于恐龙和其他远古动物生物学研究,他在美国探索频道上指出关于雕齿兽的研究令人颇感兴趣,这是一种非常聪明的动物。

哈钦森称,尾部刺状结构的位置和棒球棍状尾部的骨质鳞片是如何排列的,这与机械力学具有密切联系。他作结论指出,这是物种进化的结果,通过这项研究我们更好地分析了远古物种的身体结构学特征。

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