科学家发现首颗与中央恒星逆向而行的行星

2009年08月14日  |  19:43分类:无时效性  |  标签:  |  730 次浏览

科学家发现首颗与中央恒星逆向而行的行星

WASP-17b是目前发现的唯一一颗逆向运行的行星

北京时间814日消息据俄罗斯《纽带》网报道,天文学家日前首次观测到了一颗沿反向轨道旋转的太阳系外行星。据介绍,该行星沿轨道绕恒星运行的方向与恒星自转的方向完全相反。

这颗编号为WASP-17b的太阳系外行星是科学家们借助间接方式发现的,其所围绕运行的恒星编号为WASP-17,距离地球约1000光年。研究人员借助位于南美的天文望远镜对其进行了详细观测。

据测算,WASP-17b的公转周期为3.7个地球日。科学家们解释说,该行星的运行方向之所以会与恒星自转方向相反,是因为其倾斜角度与恒星赤道平面的夹角达到了150度。

天文学家们认为,行星均由原始行星盘演化而成,而后者则是孕育出恒星的星云的残留物。由于星云的运行方向与恒星完全相同,因此由星云演化成的行星也应与恒星同向旋转才对。至于WASP-17b的运行方向为什么会如此反常,科学家们指出,可能是因为其曾遭到某颗外来大型天体的撞击。

研究人员表示,WASP-17b是目前唯一一颗已知呈现逆向运行的行星。他们指出,虽然以前也曾遇到过倾角反常的“疯狂”行星,但像WASP-17b这样的天体还是头一次遇到。在太阳系中,所有行星的公转方向都与太阳的自转方向相同。目前的观测显示,太阳系中只有很少的几颗小行星拥有与WASP-17b类似的运行特点。

除此之外,WASP-17b还具有另外一特点。对相关的观测数据的分析显示,WASP-17b的质量并不是很大,只有木星的60%,但其半径却是后者的1.52倍。这就意味着,WASP-17b的密度非常之小,仅仅为地球的70分之一。

科学家们认为,WASP-17b的低密度是由于其轨道被过分拉长所致。由于轨道的这一特点,WASP-17b会收到来自恒星的非常强大的潮汐力作用,导致行星内部会被不断加热。正是由于这一加热作用,才导致WASP-17b的体积碰撞到目前的水平。

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