数亿年前木星土星当“保镖”使地球免遭毁灭

2009年08月5日  |  16:32分类:无时效性  |  标签:  |  968 次浏览

据英国每日邮报报道,最新一项研究显示,数亿年前,木星和土星通过抵挡彗星,有效地保护地球上的生命。

数亿年前,来自太阳系边缘各个方向的较大彗星有许多朝向地球运行,但是它们均被木星和土星这两颗巨大气态行星所抵挡着,使得地球上的生命保存至今。科学家的一项研究表明,木星和土星实际上充当着地球的“保镖”,许多研究人员认为0.65亿年前一次灾难性的小行星碰撞导致恐龙从地球上灭绝消失。

数亿年前木星土星当“保镖”使地球免遭毁灭

数亿年前木星和土星担当地球的“保镖”

这项最新研究暗示着在2亿至0.1亿年前地球环绕太阳运行期,在“彗星长周期碰撞期”却很少导致地球出现严重的物种灭绝事件。之前的研究认为彗星长期碰撞期起源于一个叫做“奥尔特星云(Oort Cloud)”的神秘区域,却很少碰撞摧毁地球生命体。天文学家知道木星和土星的重力场可以将彗星排斥弹至星际空间,或者重力吸引它们碰撞在这两颗巨型气态行星表面。

上周,天文学家发现木星表面出现一个巨大的“疤痕”,认为这可能是由一颗巨大彗星碰撞导致的。最新研究显示,木星和土星对地球的保护作用远超过我们的想像。计算机模拟显示12亿年前太阳系奥尔特星云“彗星阵雨”要比之前所想像得更加危险。即使彗星阵雨也存在着外部活跃危险性,尤其是近距离途经其他星体,奥尔特星云内部是具有碰撞威胁性彗星的主要来源。

数亿年前木星土星当“保镖”使地球免遭毁灭

近期天文学家观测到木星表面存在一个巨大的疤痕,很可能是由于彗星碰撞造成的

奥尔特星云是太阳系诞生时残留的冰水灰尘和残骸物质形成的一个区域,该星云起源于距离太阳930亿英里处,延伸大约3光年。科学家认为奥尔特星云包含着数十亿颗彗星,其中多数体积很小,并且处于隐藏状态。目前天文学家大约知道近3200颗长周期彗星,其中最著名的就是Hale-Bopp彗星,该彗星在1996-1997年可用肉眼进行观测。哈雷彗星每隔75年与地球近距离接触一次,它是一种短周期彗星,来自于太阳系“柯伊伯带(Kuiper Belt)”。

计算机模拟显示,在过去5亿年里,也就是被认为最强大的彗星阵雨时期,地球上遭受来自奥尔特星云的彗星碰撞不会超过2-3颗。0.4亿年前地球上出现的一次较少物种灭绝事件很可能就是由于彗星从木星和土星滑过碰撞在地球表面。

美国华盛顿大学天文学家内森-凯伯(Nathan Kaib)是这项研究的负责人,他说:“该研究告诉我们导致较少物种灭绝最强大的彗星雨对于地球而言并不严重,并且彗星雨很可能并不是导致地球上物种大规模灭绝的主要原因。”

木星和土星对地球起到保护的作用,它们就如同“棒球手套”一样抵挡了彗星对地球的侵袭,能够偏离或者吸引可能碰撞地球的彗星。凯伯说:“我们还发现木星和土星并不是完整无缺,许多来自奥尔特星云内部的彗星可以抵达这两颗气态行星时分解,而多数却无法分解,最终碰撞在行星表面。”

目前,这项最新研究发表在8月3日出版的《科学》杂志上。

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