昆虫大脑被真菌寄生:恐怖的“蚂蚁坟墓”

2009年08月3日  |  00:27分类:无时效性  |  标签:  |  1,245 次浏览

在泰国的森林中随手翻过一片树叶,你或许就能够发现一个蚂蚁的墓地。

昆虫大脑被真菌寄生:恐怖的“蚂蚁坟墓”

据美国《科学》杂志在线新闻报道,研究人员发现,这些昆虫的大脑被一种名为Ophiocordyceps unilateralis的真菌所寄生,后者会迫使在树上栖息的蚂蚁(Camponotus leonardi)来到森林的地面,并啃食一些小树叶。

这种寄生的真菌会控制蚂蚁停留在距地面25公分的地方。与位于距离地面20米高的蚁巢相比,地面的气候更冷并且更潮湿,而这也正是真菌最喜爱的生活环境。尽管蚂蚁很快就会死掉,但它的工作还没有全部完成。这种寄生的真菌会在昆虫的外壳中宿营,并长出一根茎来(如上图),从而最终释放孢子,以形成更多的蚂蚁坟墓。研究人员在7月23日的《美国博物学家》上报告了这一发现。

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