专家最新解读:小行星撞击地球的可能性(图)

2009年07月31日  |  00:45分类:关于历史,关于未来  |  标签:  |  1,096 次浏览

据美国太空网报道,近期,天文学家发现木星表面有彗星碰撞的痕迹,这项发现暗示着我们太阳系在远古时期可能是一个“射击场”,或许未来会有彗星或者小行星同样碰撞地球,造成地球毁灭性的灾难。是否在宇宙中存在着彗星或小行星碰撞地球的可能呢?

专家最新解读:小行星撞地球的可能性(图)

观测发现木星表面有一处巨大的碰撞弹坑

迄今为止,天文学家已发现直径超过1千米的784颗近地天体(near-Earth objects),美国宇航局喷气推进实验室近地天体项目办公室主管唐纳德-约曼斯(Donald Yeomans)解释说:“如果碰撞木星的相同体积天体(1千米直径的彗星)碰撞在地球上,这将是一场直接性的大灾难。”

目前科学家已排除了这784颗较大体积近地天体碰撞地球的可能性,但是还有一些体积较小的天体也对地球构成威胁,目前研究人员评估仍有100多颗较大的近地天体存在着。

在数十亿年前,彗星或小行星碰撞太阳系的行星十分普遍,在月球上就保留着许多碰撞陨坑,而地球上远古时期的碰撞陨坑不是被地质构造活动所抹平,就是逐渐风化消失。现今太阳系的行星并不是非常密集,而木星是质量很大的一颗行星,并且拥有重心引力,能够像太阳一样抵挡大量的危险天体。

目前科学家在所有的近地天体目标中发现一颗叫做“2007 VK184”的天体,他们正在跟踪其碰撞地球的任何可能性,如果大约直径为130米的小行星碰撞地球,就相当于1.5亿吨的TNT的爆炸力,或者是日本广岛原子弹爆炸威力的1万倍。

到目前为止全球大约有100多个望远镜对2007 VK184进行观测,预测在未来40-50年里,这颗小行星碰撞地球的概率为2940分之1。约曼斯称,如果以过去的观测作为指引,未来的观测研究将进一步完善其轨道运行的估算值,尽可能地降低碰撞地球的可能性至最低化。

研究人员仍然担心的是许多近地天体是我们无法观测到的,研究人员猜测大约156颗较大的1千米直径近地天体仍未被发现,通常这些天体都是较为危险的。约曼斯说:“当我们观测150米直径或更大直径的天体时,我们认为发现近地天体的概率为15%,当我们观测50米直径左右的天体时,我们认为发现近地天体的概率仅不足5%。”

一般来说,每隔50万年碰撞地球的近地天体的直径一般为半英里宽,约曼斯称,500米直径的天体碰撞地球的时间间隔大约10万年,50米直径的天体碰撞地球的时间间隔大约700年,30米直径的天体碰撞地球的时间间隔大约140年,如果小行星等天体的直径再小的话,就不会对地球表面构成损害,25米直径的小行星会在大气层中燃烧,或者形成令人们印象深刻的火球事件。

当小行星的体积质量非常大时(达到10千米以上的直径),此类天体足以毁灭地球上所有的恐龙。约曼斯说:“最大的近地天体是科林斯(Sisyphus),实际上穿过地球的轨道,其直径为8千米,对地球构成最大威胁的近地天体实际上是陶塔蒂斯(Toutatis),其直径为5.4千米。

目前,全球共有4支研究小组正在积极观测更大或更小的近地天体,约曼斯说:“目前我们着眼于较大体积的近地天体,但我们对于下一代搜寻天体充满着希望,我们将更有效地寻找较小体积的天体,寻找直径超过140米的近地天体,它们占威胁地球的小行星总数量的90%。”

深入观测近地天体不仅关乎地球上人类的健康,而且有助于我们展开对太空的勘测。约曼斯说:“小行星上蕴藏着显著的金属资源可供开采,同时彗星具有丰富的水资源可供太空栖息或旅行。如果人类想在太空建造栖息地,人类则无法将所有的装备和生活基础都在地球表面进行建造,然后再发射到太空中。由于这种方案的成本过高,人类必须就近取材。”

此外,小行星和彗星是自46亿年前太阳系诞生以来变化最小的天体目标,很可能揭示太阳系进化过程中的至关重要线索。约曼斯说:“很有可能小行星或者彗星通过碰撞会传递水和碳分子至地球表面,促使生命体的形成,因此它们对于研究生命体的进化演变非常重要。”

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