登月40年后的反思:宇宙探索下一站是哪里?

2009年07月28日  |  22:33分类:关于历史,关于未来  |  标签:  |  699 次浏览

登月40年后反思:宇宙探索下一站是哪儿?

1969年7月20日,美国宇航员尼尔-阿姆斯特朗从“阿波罗11号”飞船登月舱走出,在月球表面留下人类的第一个脚印,实现了人类登月梦想。自此人们便开始设想,在21世纪初期,人类应该可以征服月球,可以到火星度蜜月,可以侦察木星的卫星。然而,40年过去了,人类不得不接受的事实是:我们还在地球上转悠。现阶段的宇宙探索似乎走到了一个“交叉路口”,不知该往何方发展。即使是曾经成功登月的宇航员们在这个问题上也存在分歧。它在困扰美国国家航空航天局(NASA)的同时,也向奥巴马政府提出了挑战。不过,《今日美国》日前在其网站上发表文章,为“人类未来太空计划”提供了一些可能方案,其中包括重返月球、着陆小行星、冲击火星和完全终结宇宙探索活动。

重返月球

人类的确已经到过那里,但并不意味着不值得再回去。从1969年到1972年,人类先后6次登上月球,但总共停留时间还不到13天。“返月”计划倡导者说,这根本不足以探索月球的奥秘。

该计划是美国前总统小布什在2004年提出的,又名“星座”计划,主要内容是美国将在2020年再次登月,并在随后的10到20年时间里完成登陆火星的最终目标。

美国科罗拉多大学教授、天文学家杰克-伯恩斯表示,人类重返月球有助于揭开太阳系早期形成过程的各种谜团,因为与始终经历着火山喷发、地震和海水侵蚀等外力作用的地球表面不同,月球在形成后几乎没发生过任何变化,从而完整地记录了自诞生以来发生的一切历史。

美国有关月球的计划不仅仅是像“阿波罗11号”那样做短暂的停留,而是最终建立一个基地。NASA“星座”计划项目主管杰夫?汉利表示,建立一个基地可以让宇航员感受在另一个星球上的生活状态,这种经历是宇航员在冲击火星之前迫切需要的。

1972年乘坐“阿波罗17号”飞船登月的哈里森?施米特说:“登上火星的最快途径就是以月球作跳板,我们需要学会如何在外太空中工作,这正是月球能为我们提供的。”

着陆小行星

这个想法听起来或许有些疯狂,但NASA早期的研究表明,将人类送上小行星是完全有可能的。载人到小行星需要的太空船与载人登月的太空船在主体部件上是一样的,而且,由于小行星的重力可以忽略不计,所以在探测活动中载人登上小行星的太空船将更加节省燃料。到目前为止,天文望远镜已经发现了至少9颗小行星具备登陆的可行性。

专家指出,往返小行星的时间大约在90天到180天之间,虽然比短短6天的“月球之旅”要长很多,但却比长达一年之久的“火星之旅”短不少。

登陆小行星可以打着“挽救人类”这样的伟大旗号,因为如果地球与一颗中等大小的小行星相撞,所产生的力量便如原子弹一般。有科学家将6500万年前恐龙的灭绝归咎于地球与一颗小行星的撞击。2004年,科学家发现一颗木星的小行星有可能在2036年撞击地球。

此外,小行星上面蕴藏着丰富的矿产资源。参与“阿波罗9号”飞行任务的罗杰-史维考特说:“小行星是长期资源、潜在威胁和巨大科研价值的结合体。在我看来,登陆小行星远比重返月球更加造福于公众。”

冲击火星

火星上是否存在生命形式?人类能否在火星上生存?这些问题科学家已经探讨了一个多世纪,以至于“登火星”拥护者高呼:是将理论付诸行动的时候了!火星协会主席罗伯特?祖布林也表示,只有登上那个红色的星球,人类才能真正了解到“我们生活的宇宙到底是生机勃勃的,还是弥漫着死亡的气息”。

“阿波罗11号”的三名宇航员中有两人都支持登火星。“在众多天体中,月球并不是人们特别感兴趣的地方,但火星却是,”迈克尔?柯林斯在一次讲话中说。巴兹?奥尔德林也指出:“重返月球听起来不是很有吸引力。难道我们希望因重返月球而被后人铭记吗?”他支持人类定居火星,憧憬前往火星之前先在其卫星“火卫一”上进行探索。

美国前总统老布什早在1989年就提出了“把人类送上火星”的想法,但却一度被搁置,直到他的儿子小布什在2004年旧事重提,并将登陆火星作为终极目标。

62岁的NASA新任局长博尔登日前的一席话或许让“登火星”倡导者燃起了一丝希望。他不仅誓言“在我的有生之年人类必能登上火星”,还打算改良“星座”计划,使其目标变成“首先登火星然后抵达更远地点”。

哪儿也别去

包括NASA退役宇航员在内的很多业内人士都认为,“阿波罗11号”所处的鼎盛时期已经一去不复返了,因为美苏两极争霸不复存在。当时,由于担心苏联主导宇宙空间,美国政府曾使用超过5%的联邦预算资助NASA,有超过40万人服务于这一工程。

载人航天飞行的反对者批评说,机器人可以同宇航员一样完成任务,而且完全没有安全风险,费用也更加低廉。“载人飞行的费用和风险都太高昂了,”任教于美国马里兰大学的物理学家罗伯特-帕克说。他希望NASA逐渐终止载人航天计划。

此外,载人宇宙探索还一度在美国国会受到质疑。在众议院审核美国航空航天局2008年度预算报告时,有议员要求该机构不要再在“火星计划”上继续投资了。“载人宇宙旅行的开销远远超过其科学回报,”民主党议员巴尼-弗兰克说。他表示他不希望停止载人航天计划,但不赞同将人类送上火星或月球,原因是宇航员应该从事那些机器人无法完成的任务,比如近日对哈勃望远镜的修复工作。

其实,载人航天计划最大的反对声音来自公众,因为是他们在为该计划高昂的开销买单。在《今日美国》2005年举行的一次民调中,有58%的人反对在“火星计划”上继续投资。

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