哈勃望远镜拍下木星被撞后留下的“黑斑”

2009年07月27日  |  22:03分类:关于现在  |  标签:  |  390 次浏览

哈勃望远镜拍下木星被撞后留下的“黑斑”

哈勃望远镜上的宽视野照相机3号在7月23日拍下的木星表面,在靠近其南极的区域一个巨大“黑斑”清晰可见

据美国有线电视新闻网报道,美国国家航空航天局(NASA)公布了由哈勃望远镜的照相机23日拍摄的木星照片,这张照片清晰地显示出了这个太阳系中最大的行星大气层上有一个巨大的“黑斑”。此前已有证实称,这块“黑斑”是因一颗彗星或小行星与木星相撞所致。

事实上,在NASA公布这一木星照片之前,20日早晨已有一名澳大利亚业余天文爱好者观测到木星大气层出现一个相当大的空洞。次日,NASA证实,木星在过去相当短一段时间内再次遭遇其它星体撞击,使木星南极附近落下黑色疤斑,撞击处上空的木星大气层出现一个地球大小的空洞。

据那位澳大利亚天文爱好者称,这个撞击木星的星体本身直径可能仅有80至160千米左右,当时该星体撞向木星的速度可能为50-100千米/每秒。

值得一提的是,这次撞击是科学家记载中木星遭遇的第二次被撞,可谓是天文“盛况”。而照相机正在调试阶段的哈勃望远镜能够“抓”住这难得一见的奇景也实属幸事。不过由于哈勃望远镜在服役期间多次出现故障和设备老化迹象,宇航员此前已4次乘坐航天飞机上天对其维修,代价很高。今年5月,“阿特兰蒂斯”号航天飞机升空,宇航员对位于地球上空约563公里、服役19年的哈勃太空望远镜进行维护,并为其更换了电池、照相机、陀螺仪等设备。此次拍摄到木星“黑斑”清晰图片的是哈勃望远镜上的宽视野照相机3号,这台照相机是刚刚被换上的新装备,目前还在调试阶段。

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