澳洲发现古老恐龙洞穴 棱齿龙冬季打地洞御寒

2009年07月14日  |  22:48分类:关于历史,无时效性  |  标签:  |  651 次浏览

据英国《新科学家杂志》报道,白垩纪时期的极地冬季并不像现今这样寒冷,但是也非常漫长和黑暗。这种气候环境令研究恐龙的古生物学家迷惑不解——极地的小恐龙究竟是如何幸存在这种缺少食物的恶劣几个月时间?目前,一项在澳大利亚东南部发现的化石地洞揭示了其中的谜团,很可能这些恐龙为了躲避冬季的寒冷,打地洞进行御寒。

澳洲发现古老恐龙洞穴 棱齿龙冬季打地洞御寒

恐龙打地洞御寒的示意图

在澳大利亚维多利亚发现的“恐龙洞”中有一种叫做棱齿龙(Hypsilophodontidae)的食草性恐龙活动迹象,该恐龙生活在1.1亿年前,当时该地区位于北极圈内,覆盖着大面积的森林,其温度比现今同纬度的地区高6-7摄氏度。但是冬季会有太阳位于地平线以下数周或数月,新鲜的植物十分匮乏。

之前科学家认为食草性恐龙为了避开黑暗的冬季进行长途迁徙,这项研究还证实了另一种叫做埃德蒙顿龙(Edmontosaurus)的化石也擅长冬季打地洞御寒,这种恐龙化石还发现于美国阿拉斯加州北部至蒙大纳州地区。

然而,2008年加拿大埃德蒙顿市艾伯特大学的埃里克-斯奈维利(Eric Snively)称,化石证据表明不同种类的恐龙可能生活在不同时期。他告诉《新科学家杂志》说:“我并没有发现恐龙进行迁徙的化石证据。从地形学角度来看,在澳大利亚和新西兰进行从北至南的迁徙非常困难。”

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科学家猜测的恐龙地洞

挖洞能够使小型恐龙在冬季寻找避难所,它们可以在地洞中休息并保存体能,但是相关的证据十分缺乏。直到2007年蒙大纳州立大学的大卫-瓦瑞奇奥(David Varricchio)指出,在蒙大纳州发现的化石地洞证据地洞中可容纳1-2只幼年棱齿龙,这与澳大利亚发现的地洞十分接近。

美国埃默里大学的托尼-马汀(Tony Martin)称,与瓦瑞奇奥在蒙大纳州发现的地洞化石为澳大利亚寻找地洞中恐龙存在的踪迹提供了帮助,我在露出地面的岩层上发现一个异常之处——一个螺旋型的地洞,这与蒙大纳州发现的恐龙地洞十分接近。未来的调查将揭示这一地区共有3处化石地洞,这与蒙大纳州的发现较为类似。

虽然他们并未在地洞中挖掘出任何恐龙化石,但这个具有代表性的2.1米长螺旋式地洞暗示着是由体重为10-20公斤的恐龙打钻形成的。马汀称,该地洞是在大量春季冰雪融化形成洪水的山谷土壤沉积形成的,这种山谷沉积地区与现今的美国阿拉斯加州北部斜坡十分相似。恐龙可以在秋季和冬季生活在地洞中,但是它们必须在第二年春季洪水来临之前离开。

澳大利亚墨尔本维多利亚博物馆古生物学家汤姆-里奇(Tom Rich)与马汀一起研究过这种恐龙地洞,他希望马汀能够返回澳大利亚,在维多利亚海岸寻找更多的地洞化石,最好是能够在地洞中挖掘出恐龙的骨骼化石,从而确凿无疑地证实这一理论。

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