科学家发现最老超新星爆炸 探寻宇宙首个恒星

2009年07月10日  |  23:41分类:无时效性  |  标签:  |  644 次浏览

据英国《新科学家杂志》报道,日前,天文学家发现迄今最早、最遥远的超新星爆炸,它出现于宇宙大爆炸之后仅30亿年的时期。他们所采用的方法能够发现数万颗远古超新星,跟踪宇宙如何在进化历程中播种重元素物质。

科学家发现最老超新星爆炸 探寻宇宙首个恒星

天文学家观测到最早期的超新星爆炸,发现于宇宙大爆炸后30亿年

由于光以有限速度进行传播,许多距离地球遥远的超新星爆炸通常在之后才发现。目前这颗最古老的超新星爆炸发生于107亿年前,比之前发现纪录的最早超新星还要早15亿年。该超新星爆炸属于“II类型”,它是一种质量是太阳50-100倍的恒星,当核燃料完全消耗不再支持其重量时发生了爆炸。

这种超新星归类为II类型超新星,是由于它在最后爆炸前喷射出大量的气体,这些气体加速了它的死亡进程,导致其爆炸之后仍长期释放出光亮。II类型超新星释放的光线可持续多年,而普通的超新星仅在短短几周时间内可见。

这一超新星是由美国加利福尼亚州立大学杰夫-库克(Jeff Cooke)带领的研究小组进行的,他们是通过加拿大、法国和夏威夷联合遗产测量望远镜拍摄到这些远古超新星,他们进行的研究项目是基于这个位于夏威夷3.6米直径望远镜对4个太空区域进行为期5年的太空观测。

研究小组经过多个夜晚的观测发现了早期宇宙更微妙的变化,然后他们对比多年搜寻星系的图像资料,发现这颗超新星逐渐发亮。据悉,库克带领研究小组仅第5次太空勘测就发现了最早期的超新星爆炸,预测还有更多的远古超新星爆炸将发现。通过这项研究,最早期超新星爆炸将揭示宇宙如何播种重元素,目前科学家仅发现宇宙大爆炸时所形成的一些轻元素,比如:氢、氦和锂,其他的元素都熔入到恒星和超新星的核元素之中。

由于超新星的光谱分析可揭示爆炸恒星的化学成份,通过观测多个超新星爆炸将使天文学家能够跟踪宇宙进化历史的化学成份。未来的研究将揭示早期宇宙更多的超新星爆炸,其中包括夏威夷8.2米直径昴星望远镜的摄像仪和将于2013年发射的美国宇航局6.5米直径詹姆斯-韦伯太空望远镜。

库克告诉《新科学家杂志》说:“使用这种方法,我们将能够看到更遥远的超新星爆炸,甚至包括真实观测到至今仍‘存在’的宇宙首个恒星。”

今年初,天文学家观测到宇宙中最早期恒星释放的光线,这是宇宙大爆炸后6.5亿年前释放出的伽马射线暴。像这样的射线暴被认为是由于超大质量恒星死亡时喷射高速物质流所形成的。

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