考古新论:恐龙灭绝带来大象的繁荣(图)

2009年07月2日  |  00:03分类:无时效性  |  标签:  |  813 次浏览

据《新科学家》6月29日报道 法国科学家日前对摩洛哥新发现的一具称为Eritherium大象的祖先化石进行了研究,他们认为恐龙的灭绝带来了大象的繁荣。

考古新论:恐龙灭绝带来大象的繁荣(图)

恐龙灭绝带来大象的繁荣

6000万年前,当Eritherium大象漫游在摩洛哥这片土地时,你可能不会把它当作一头大象,因为Eritherium的重量只有5公斤,其犬齿看起来一点也不像象牙。但对这具新发现的化石的牙齿,颌骨和头骨进行了详细的研究后表明,Eritherium是最早的长鼻目动物,而大象是长鼻目动物中唯一一种幸存者。Eritherium就是大象的祖先,是恐龙的灭绝带来了大象的繁荣。

巴黎的法国国家自然历史博物馆(French National Museum of Natural History)研究员艾曼纽·吉尔博兰特( Emmanuel Gheerbrant )表示 ,新的发现有望揭示大象和其它哺乳动物的起源。这表明在恐龙灭绝后500万年,大象才开始进入繁荣时期。

先前科学家对大象等现存的大部分的哺乳动物DNA进行分析后认为,大象和其它哺乳动物的起源于恐龙灭绝之前,但是因为缺乏化石证据,古生物学家对此一直保持怀疑。

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