银河伙伴正在逃离 两大星云30亿年后消失(图)

2009年06月23日  |  01:30分类:关于未来,关于现在,无时效性  |  标签:  |  940 次浏览

北京时间6月22日消息据俄罗斯天空新闻网报道,近日有天文学家指出,分布在银河系附近的两座巨型天体构造--大麦哲伦星云和小麦哲伦星云--并非银河的忠实伙伴,它们正在以惊人的速度向宇宙深处飞去。

银河伙伴正在逃离 两大星云30亿年后消失(图)

小麦哲伦星云照片

最新的观测结果显示,大、小麦哲伦星云的运行速度非常快,远远超过了银河系的其他“伙伴”。据介绍,大麦哲伦星云每秒的飞行距离可达378公里,而小麦哲伦星云每秒的飞行距离则接近302公里。比较而言,分布在银河系周围的其它类似天体构造的飞行速度则要低很多--正常的飞行速度应只有大约250公里/秒。

天文学家们由此得出结论称,如果大、小麦哲伦星云以目前的速度“狂飙”下去,那么再经过大约30亿年的时间,这两座绚丽的星云将彻底从我们的视野中消失。天文学家们指出,这两个星云的高速运行现象或许可以说明两种情况:其一,银河系中所包含的暗物质数量要比原先的估计值高出一倍以上;其二,暗物质在银河系中的分布情况很不均匀。

如果是第一种情况,那么构成麦哲伦星云的中性氢原子的来源将无法获得合理的解释。而在第二种情况下虽然解释起来也并不容易,但证明起来却要相对容易一些。

未来估算大、小麦哲伦星云的运行速度,美国史密森天文物理学中心和巴尔迪摩天文望远镜观测研究所的天文学家们将“哈勃”望远镜在最近两年中拍摄到的麦哲伦星云照片进行了细致比对。

据介绍,在最近几年中,大、小麦哲伦星云在照片上的位置发生了细微的变化--较拍摄之初移动了大约1%。为了进行更为精确的测量,科学家们还详细地对比了两个星云相对于背景类星射电源的位置变化情况。

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