科学家设计神奇“太阳伞”帮助搜寻地外文明

2009年06月15日  |  18:07分类:关于未来  |  标签:  |  362 次浏览

北京时间6月15日消息据俄罗斯《真理报》网站报道,不久前有科学家提出了一种用于搜寻地外生命的新方法:通过向太空发射巨型“太阳伞”的方式来简化未来用于搜寻类地行星的空间望远镜的构造。

科学家设计神奇“太阳伞”帮助搜寻地外文明

科学家们设想的“太阳伞”

美国科罗拉多大学的科学家们介绍说,这种“太阳伞”的伞面将由特殊的耐腐蚀、耐高温塑料制成,直径约50米,其主要作用是遮挡其他恒星发出的光芒,以便为空间望远镜观测那些较暗的天体创造条件。

研究人员们据介绍,这种配备有发动机的“太阳伞”可以与“詹姆斯·韦伯”望远镜一起被发射到太阳轨道上,用于取代已严重老化的“哈勃”望远镜。在相对位置上,“太阳伞”将被部署在望远镜前方大约2.5万公里处,以便营造出一片人工阴影,从而屏蔽掉那些严重影响观测效果的光线。

在通常情况下,科学家们都是通过观测恒星运动的情况来确定是否存在类地行星的,但通过这种方法不可能观测到那些质量较小的遥远行星。正是由于这一原因,目前已知的位于太阳系以外的行星均是一些体积相当于木星的巨型气态行星,当然,在它们上面是不可能有生命存在的。天文学家们希望通过将“太阳伞”与空间望远镜进行组合的方式,来增加找到那些与地球相似的遥远行星的几率。

有消息称,美国国家宇航局(NASA)已对这一想法表示了兴趣,并打算先提供一笔40万美元的研究经费。在此之后,NASA还将制定一份价值达4亿美元的计划,以便打造这个可以和詹姆斯·韦伯望远镜一起飞行在太空的遮光系统。据专家们介绍,如果能有一块直径达50米的“太阳伞”从旁协助,韦伯望远镜可以比哈勃望远镜观测得更广,可以更好的探测出体积相当于月亮、距离地球约30多光年的小行星。

人类发现的首颗太阳系外行星距离地球约50光年。在此之后,科学家们又陆续发现了大约200颗这类天体。但美国NASA对此却并不满足--它已制定了数项特殊的探测计划,以搜寻那些遥远且有可能孕育出生命形态的行星。

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