银河中央发现“平静岛” 邻近黑洞依然稳定

2009年06月8日  |  15:09分类:无时效性  |  标签:  |  1,054 次浏览

北京时间6月8日消息据俄罗斯《纽带》网报道,科学家们在长期的研究中已经证实,在银河系的中央存在着一个巨型黑洞,而且其周围的环境异常恶劣,不太可能有其他天体存在。然而,天文学家们的最新观测却显示,在银河系中央黑洞的附近居然存在着一座“安全岛”--其上的“居民”乃是一个被称为Arches的恒星团。

银河中央发现“平静岛” 邻近黑洞依然稳定

隐藏在银河系中心黑洞附近的Arches恒星团

欧洲南方天文台的科学家们在《天文与天体物理研究》杂志上刊文称,借助VLT“甚大望远镜”,他们成功地发现了一个栖身于银河系中心黑洞附近的恒星团--Arches。科学家们在观测过程中遇到的主要障碍是分布在该恒星团与地球之间的大量尘埃。为了排除这些星际尘埃造成的影响,科学家们主要在红外波段对银河系中心黑洞附近区域进行了观测:恒星团发出的红外线可以轻易地穿透尘埃抵达地球。

天文学家们的观测结果显示,在Arches恒星团中包含有大约3万个类似于太阳的恒星,而且该恒星团的密度在银河系所有已知同类天体构造中是最大的。据测算,Arches的直径约为三光年,其内部天体密度超过太阳系约一百万倍。

除此之外,科学家们还证实,Arches的构成与理论计算值非常地吻合。例如,用于描述恒星团的一个重要参数--大型恒星与小型恒星的比值,其数值与银河系其他区域的恒星团完全一致。此前曾有研究人员认为,受到恒星和银河系中心黑洞的影响,像Arches这样的恒星团的构成应该会比较特殊。

据介绍,Arches中的恒星大多数都比较年轻,只有大约600万年时间。由于普通气体云会被粗暴的黑洞撕裂,不能浓缩成恒星。因此,天文学家想知道它们是如何形成的。一种理论认为是这些年轻的恒星通过其它较远的星团带到了这些星团的中心。然而,据最近的计算发现,最大的星团在近距离接近黑洞之前就被黑洞毁坏了。此新测量结果表明,Arches星团没有做这种宇宙传送工作,因为其轨道没有让它太靠近黑洞。

另一种可能性是,一群恒星由大约10倍太阳质量大的中等黑洞率领,在宇宙中形成了星团。此外还有一个更好的解释是,这些与众不同的恒星是在浓密气体盘外围形成的。在它本身的强大重力作用下,这些气体浓缩形成了恒星。有学者认为气体盘假说要更加可靠一些。

2008年时曾有科学家通过理论计算得出结论称,在银河系中心超级黑洞的附近很可能有恒星在形成:之前专家们认为,在如此极端的条件下是不大可能存在其他天体的。而欧洲南方天文台的科学家们所取得的最新发现,无疑印证了一年前的猜测,而且也进一步扩展了今后搜寻恒星系统的范围。

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