科学家培育“恐龙鸡” 让鸡“退化”变成恐龙

2009年04月29日  |  13:13分类:关于未来  |  标签:  |  966 次浏览

据英国媒体3月1日报道,62岁的美国古生物学家杰克·霍纳正斥巨资展开一项惊人计划,利用一种“逆向基因工程”技术,复苏现代家禽鸡体内沉睡的“恐龙基因”,从而让鸡“退化”成一半像恐龙、一半像鸡的——“恐龙鸡”。

科学家培育“恐龙鸡” 让鸡“退化”变成恐龙 

克·霍纳准备打造出“恐龙鸡”

让鸡“退化”成恐龙

据悉,霍纳从事恐龙研究已经多年。据悉,霍纳一直尝试利用DNA技术令灭绝了6500万年的恐龙再次“复活”,好莱坞科幻电影《侏罗纪公园》就是受到他的研究启发而拍摄,而霍纳也曾充当该片的技术顾问。

但霍纳多年研究后发现,想要像电影《侏罗纪公园》那样重建完整的恐龙DNA基因图谱几乎是一项不可能的任务。所以霍纳决定采取另一个不可思议的方案——让一只鸡“退化”成恐龙!在这个方案中,科学家将利用一种“逆向基因工程”技术,使现代家禽鸡的基因“倒转进化”,从而使家禽鸡的后代越来越像它们的祖先恐龙。

“恐龙鸡”5年后诞生

霍纳解释称,古生物学家普遍认为,现有的家禽鸡是从一种史前肉食恐龙进化而来的,因此家禽鸡的DNA中包含着恐龙的基因记忆。一旦这个基因记忆被“打开”,就将复苏家禽鸡处于长期睡眠状态的恐龙特征。因此,如果能设法通过“逆向基因工程”技术唤醒鸡胚胎中沉睡的“恐龙基因”,使家禽鸡繁衍的后代逐渐“退化”,就能打造出一种一半像恐龙、一半像鸡的生物——“恐龙鸡”。

目前霍纳正斥巨资资助世界多国的科学家联手展开这项匪夷所思的“恐龙鸡计划”。霍纳透露,目前北美洲的科学家已经研发出了一些实现“恐龙鸡计划”所必备的基因技术,而一些亚洲的实验室目前正开始着手进行计划的下一阶段——造出一只活生生的“恐龙鸡”。霍纳预言称,根据目前的实验进度,第一只“恐龙鸡”很可能将在未来5-10年之内诞生。

长着恐龙尾巴和利爪

霍纳称,“恐龙鸡”的上半身仍和普通的家禽鸡类似,但不同的是,它将有恐龙那样的尖利牙齿和长长的尾巴,还有长着3-5根脚趾的利爪,并且没有鸡身上的翅膀。不过,“恐龙鸡”的全身仍可能长满羽毛,因为科学家近年来研究发现,事实上许多恐龙身上也覆盖有羽毛。

据报道,本月将出版的新书《灭绝并不一定是永远》将首次披露霍纳的“恐龙鸡计划”。霍纳称,他的最终梦想是通过“逆向基因工程”技术培育出一只真正的中生代恐龙,让史前恐龙重新在地球上徜徉。

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