未来第三性别将出现,男性会消失?

2016年07月3日  |  18:15分类:关于未来  |  标签:  |  232 次浏览

众所周知,人类的细胞中有23对染色体。其中包括22对常染色体和1对决定性别的性染色体,男女的性染色体又有所不同,男性是XY,而女性是XX。但你是否知道,男性专属的Y染色体一直在消亡并缩小?

数百万年前Y染色体上有1500个基因,现在却只剩下40多个,这意味着,如果Y染色体继续枯竭,在不久的将来,男性可能会失去它。近年来男弱女强的观点盛行,加上人工精子、体外子宫等科学的新探索,在未来人类的繁衍中,男性的地位似乎越来越不重要,男性会因此而灭亡吗?不用紧张,且听听遗传学专家怎么说。

1.观点碰撞:

“Y染色体已趋稳定”VS“消失是迟早的事”

随着近年来“男色消费”的崛起,我们能看到的一个明显现象是,男人越来越不“男人”,不少男性从粗犷、“大老爷们”转向推崇美、细腻甚至中性化的打扮。事实上,这不单单是一种社会现象,也有生物医学的事实依据——男人改变的不仅是他们的传统气质,携带性别决定基因的Y染色体同样发生了巨大变化。

染色体是基因的载体。人类的细胞中有23对染色体,其中包括22对常染色体和1对性染色体。性染色体是决定人类性别的关键,男性的性染色体为XY,而女性为XX,也就是说,Y染色体是男性独有的。

和勤劳强大的X染色体相比,男性特有的Y染色体显得“懒惰”且矮小。Y染色体不但体积不及X染色体的三分之一,而且其中绝大多数DNA序列都是没有功能的,参与“工作”的基因甚至不及X染色体的十分之一。我们知道,基因决定了生物体所表现出的各种特征,它的数量能在一定程度上反映染色体的“影响力”,这样看来,Y染色体很弱势。

不仅如此,Y染色体的基因一直在丢失,在300万年之前,男性的Y染色体大约携带1400个基因,可如今只剩下45个基因,反观女性的X染色体则没有太大变化。因此有人提出,按照这个趋势,Y染色体总有一天会消失,男性的存在也受到威胁。

澳大利亚堪培拉大学的珍妮弗·格拉夫斯教授提出,再过600万年,Y染色体可能会失去全部基因,到时男性就会消失。但基于人类进化的原则,也许会有新的性染色体替代Y染色体,即产生不同于男女的“第三性别”。

英国牛津大学人类遗传学教授布赖恩·塞克斯在其著作《亚当的诅咒》中也曾提出相同的预言,他进一步解释说,Y染色体只有一条,因此无法自行复制并修复基因变异造成的损伤,同时每一代人中都有1%男人的Y染色体会产生基因变异,这会使他们的生育能力降低10%。这样一代接一代遗传下去,根据Y染色体消亡的速度,大约12.5万年后,男性将从地球上灭绝,地球变成“女儿国”。

当然也有人反驳“男人灭绝”论,美国怀海德生物医学研究所的专家认为,虽然Y染色体一直在衰退,前期丢失基因的速度也非常快,但在染色体较古老的核心位置上,核心基因并没有丢失,且退化速度逐渐变慢,目前Y染色体已趋于稳定,从长远来看也不会消失。

2.专家声音:

Y染色体消亡≠男性消失

中山大学生命科学学院副教授、生物工程专业副主任李刚认为,这个问题一直以来都存在争议,他相信,根据目前Y染色体的衰亡趋势来看,总有一天Y染色体会消亡,但在未来的600万年中,Y染色体还是比较稳定的。

“女性的X染色体成对存在,细胞分裂时,如果成对染色体中的一个出现缺陷,两个染色体就会通过‘对照’,很快纠正错误,并用复制的方式对缺失的部分进行修补。但男性的XY染色体却不能进行自我修补,这也是在数百万年演化中,Y染色体上基因不断减少的主要原因,可以说是一种不可逆转的趋势。”李刚教授说。

虽然Y染色体看上去很弱势,但它也有自己的核心竞争力。李刚介绍到,Y染色体中最重要的是SRY基因,又称睾丸决定因子,是一种在男性性腺中表达的蛋白质。在胚胎的性分化过程中,SRY基因刺激原始性腺向睾丸方向发育,睾丸再分泌雄激素,刺激胚胎向男性化的方向发展。

“也就是说,如果没有SRY这个基因刺激的话,原始性腺就会自然而然地向卵巢方向发育,卵巢再分泌雌激素,刺激胚胎开始发育女性性征。”简而言之,从目前的进化情况来看,没有SRY基因,世界上就不存在男人。

万一Y染色体上的SRY基因也衰亡了,那男性会灭亡吗?李刚教授认为不必太过忧虑,“从进化的角度来看,或许在Y染色体完全消失后,决定性别的SRY基因可以转移到其他染色体上。”

动物界的雄性也经历过类似的“危机”——鼹形田鼠的Y染色体目前已完全消失,决定性别的基因也消失了,但是它们仍有雌雄之别。原因就在于第二号染色体的基因CbX2挺身而出,发挥了决定雄性性别的作用。退一步说,随着目前基因编辑技术的突飞猛进,在不违背伦理的前提下,只要将男性的Y染色体备份,修正缺失消亡的部分染色体并不难。

“第三性人”将出现?

尊重自然选择减少人为干预

随着“男性危机”被提出的,还有“第三性人”的说法。有人认为,未来取代男性的将是另外一种第三性人,这种人不排除既具有男性性器官,也具有女性性器官。如今,这样的“双性人”并不少,在欧洲每5000名新生儿中就有一个。

李刚教授认为,双性人其实是基因突变的产物,无论是基因丢失还是突变,都是自然选择过程中的一些性状体现,很难界定它们有益或有害。“人类社会发展到现在,伦理道德认知已逐渐固化,比如说我们会认为五个手指头是正常的,六指就是残疾,大多数人会切除多余的手指;双性人也一样,大部分双性人都选择通过手术保留其中的某一性别。在这样的环境下,人类过多干预自然选择,一出现‘偏差’就会去‘纠正’。”

男性的Y染色体衰亡也是一样的道理,丢失基因不一定就是坏事,甚至可能是基因优化。早期人类是有尾巴、耳毛的,后来人类大脑越来越发达,室外狩猎活动减少,尾巴开始变得碍事,也不需要长长的耳毛来保护耳道,决定这两个性状的基因“用进废退”,慢慢消亡,其中决定耳毛的基因就位于Y染色体上。

也有人疑惑,现在男性的阳刚之气越来越不明显,这是否跟Y染色体退化有关?李刚对记者解释道,两者之间没有必然关系,男性气质的变化更多是社会文化因素造成的。但需要注意的是,空气变差、水污染等,种种因素都会降低人体抵抗力,影响修复机制,使代谢紊乱,从而加速Y染色体的退化。“在未来,假如男性真的‘不行’了,我们还可以通过人工繁育、人造子宫,甚至冷冻Y染色体进行复制克隆等手段来解决人类的繁衍问题,但我相信,一切演化都是自然界做出的选择,人类最好不要太多干预。”李刚说。

3.最新研究:

没有Y染色体也能孕育下一代

既然Y染色体负责确保胚胎发育为男性,那没有了Y染色体,男性是不是会失去性别特征,且不能生育呢?也不一定。

美国夏威夷大学的莫妮卡·沃德小组,通过实验将Y染色体中负责发育和生殖的Sry和Eif2s3y基因一一敲掉,构建出世界上第一批没有Y染色体的雄性小鼠,且它们的睾丸没有缺陷,可以产生生殖细胞。目前,这批奇特的小鼠已经繁殖到了第三代,爷孙身体都正常健康。

关于下一步的研究,莫妮卡·沃德表示,她很有兴趣试试能不能只用雌性产生后代。“这可能应用到物种保护工作中,如果我们有一天发现某个物种仅剩下一只雌性,从单一个体中同时建立雄性与雌性配子的技术也许将帮助它们免于灭绝。”沃德说。

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