马航失踪之谜:飞机难道被外星人用UFO劫走了?

2014年03月15日  |  12:56分类:关于现在  |  标签:  |  1,068 次浏览

马航失联航班之谜:这么大的飞机怎么会失踪?

4天前,马来西亚航空公司的MH370航班飞经南中国海时从雷达上消失,机上载有239人。大规模的搜索和营救活动随即展开,共有9个国家或地区的40艘船只和34架飞机参与救援,但仍未找到任何蛛丝马迹。

这简直令人难以置信:尽管人类开发出了种种不可思议的技术,但一架载有239人的波音客机还是会莫名消失。飞机消失前最后的雷达信号成为了寻找该航班的关键所在,但令人震惊的是,这个信号的精确度极差,只能定位到数千平方英里的开放水域。

当今的科技已经能让我们定位世界各地的智能手机,误差甚至只有几米,可追踪这么一家庞大的飞机,为什么反倒成了一件棘手的事情?

用马来西亚民航负责人的话说,MH370的命运“是个谜团”。这家波音777飞机从马来西亚吉隆坡起飞前往北京,在万米高空巡航时突然消失。整个过程没有发出任何求救信号,当地的天气状况也很好。通过雷达信号判断,该航班最后出现的位置位于越南南部的南中国海海域,这也是目前搜救的重点所在。

但有一种理论认为,在雷达探测到最后的信号后,该飞机又掉头折返,意味着飞机可能位于数百英里外的马六甲海峡。由于缺乏更多信息,有人怀疑该飞机可能遭遇了恐怖袭击。

就我个人而言,马航班机失联事件中最令人震惊是:在找到这架飞机的黑匣子前,我们无法知道机上的239条生命究竟遭遇了什么。除非找到黑匣子,否则除了最后的雷达信号外,我们对他们的遭遇将一无所知。我们不知道驾驶仓里有过什么对话,我们不知道飞机是否遭遇了恶劣天机,也不知道是否有人劫机。

在找到黑匣子前,这一切都将是未解之谜。然而,倘若MH370的确坠入海中,黑匣子可能也将永远丢失。在法国航空AF447航班空难中,救援人员用了两个月才找到飞机残骸,一年多才找到驾驶舱话音记录器,而黑匣子至今下落不明。

黑匣子内配有水下定位器,至少可以使用30天,而且能在大约2英里(约合3.2公里)外探测到。但由于事发区域面积达到数千平方英里,而平均水深也达到1英里,所以寻找难度可想而知。

请思考一个问题:当今时代,GPS和其他无线电三角定位方式已经随处可见,能够以数米的精度定位智能手机。借助专用的地面追踪网络,汽车和设备的定位精度甚至可以缩小到几厘米。即使GPS或无线电追踪信号消失,惯性引导(航位推测)早在上世纪60年代就已经十分精确,可以精准定位地球另一侧的核洲际导弹的位置,甚至把阿波罗号宇宙飞船送上太空。

另外还有各种连接。在地面上,各种商用和政府网络随处可见,几乎随时随地都能提供数据连接。虽然在水上要困难得多,但卫星仍然可以很好地覆盖很多水域——事实上,通讯卫星已经很好地覆盖了亚洲的部分地区。最后,即使飞机脱离了卫星和无线电的覆盖范围,仍然可以发出丰富的低频无线电信号,从而在数千英里之外探测到它的位置。这也正是飞机与航空管制机构通讯的主要手段。

既然如此,MH370这样的飞机为什么要把所有秘密都藏在黑匣子里?飞机为何不将所有的黑匣子信息不断传输出去,以便我们随时都可以了解它的具体为止、高度和其他重要信息?

简单来说,没有什么好的原因可以解释这一问题。

如果要详细回答,那是因为飞机产生的数据过多,没有人愿意开发行之有效的方式来传输、接收和存储这类数据。MH370这样的事件极其罕见,很可能也是航空业迟迟没有开发这种技术的原因之一。2013年的航班总数大约为3600万架次,总死亡人数仅为281人,其中只有105人来自商用喷气式飞机。与之相比,仅美国2012年死于车祸的人数就达到34,080人。

即便如此,还是很难相信2014年的飞机竟然还是不能每隔几毫秒对外发出一次定位信息。低频带宽已经足以让一架飞机将这些数据发送给最近的地面接收站。你可能已经听说,有些飞机甚至可以为乘客提供WiFi上网服务。既然如此,这样的网络竟然不能实时传回飞行数据更是令人难以置信。

或许我们可以参照智能手机的方式,对飞机的数据发送模式进行调整:它可以随时通过VHF传输基本的飞行数据,而完整的数据流则会在可以使用通讯卫星的时候通过黑匣子发出。这样一来,黑匣子或许可以记录100多个变量,但我们最多只需要几Mb的带宽即可传输基本数据,几kbps的速率完全够用。

法航AF477的黑匣子至今没有找到,而现在,马航MH370失联航班再次引发全球关注,希望航空业能够真正吸取教训,对航班飞行过程中的数据监控技术给予足够的重视。

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