科学家警告:未来5年 末日病毒或毁灭人类

2013年04月4日  |  20:58分类:关于未来,关于现在  |  标签:  |  467 次浏览

科学家警告:未来5年 末日病毒或毁灭人类

人类史上不乏遭遇大规模致命性病毒案例,夺去无数人的性命,中国近日爆发首例人传人H7N9禽流感疫情,更令全球高度紧张。然而,事实上,去年英国科学家就发现,未来5年全球正面临爆发新疫潮的威胁,并警告这些源自动物的人类和牲畜「共通病」或成为影响生存的「末日病毒」。

2012年,英国接连发现从国外感染致命疾病的案例,先后有2名男子感染克里米亚-刚果出血热(CCHF)及新型冠状病毒。

伦敦大学流行病专家奥克斯福特教授警告,动物身上的流行疾病,在未来5年可对人类造成「灾难性」影响。他认为,一种超级流感或高传染性病毒可以来自亚洲或非洲,通过野生动物或禽畜感染人类。

奥克斯福特说:「我们该为在2017年至2018年感冒全球爆发作好准备。」他以20世纪初造成1亿人死亡(应该是2千5百万到4千万人死亡)的西班牙流感为例,指此次流感源头是一种野生水鸟。若新病毒跟随「西班牙流感」的模式,疾病会导致人类免疫系统出现过度反应「细胞素风暴」而死亡。

目前,人畜共通病的威胁是前所未见。新的致命病毒「下刚果病毒」(BASV)去年8月于刚果民主共和国出现,属动物感染的杆状病毒,但病毒家族中包括会传染人的疯狗症病毒。

美国自然史作家奎曼认为,流感比2003年的SARS更可怕,因潜伏期较长,病人难以被发现,造成广泛传播。

病毒是什么?获得1960年诺贝尔生理学和医学奖的英国免疫学家梅达沃曾将病毒描述为「一个包裹在蛋白质里的坏消息」。它的结构如此简单:一个蛋白质做成的外壳里包着一团主司遗传的物质核酸。在梅达沃的话里,核酸就是那段「坏消息」,因为病毒就是靠它才能在宿主细胞里自我复制的。

与其他微生物相比,病毒的形态极其微小。一个一般大小的细菌,直径约500奈米,而大多数病毒的直径在10-300奈米之间,所以它可以通过细菌滤器。

生物体包括细菌都是由细胞构成的。但病毒是没有细胞结构的,同时它也缺乏完整的酶系统和能量代谢系统,专门寄生在活细胞内。病毒的遗传物质通常只有一种,或者是DNA或者是RNA。病毒一旦脱离宿主细胞,便会丧失生命力,以大分子的状态存在。但它会伺机行动,条件成熟便立刻进入宿主细胞,恢复它的生命力。

自20世纪初病毒被发现以来,科学家也一直在怀疑病毒究竟是生物还是无生命的颗粒。如今,大家习惯称它为「生命边缘的生物体」。它就像生物与大分子之间的纽带,缩短了生命和大分子之间的距离,模糊了生命和大分子之间的界限。

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翻查资料时,看到一篇十数年前的新闻,内容死是讲述一班澳洲科学家在研制老鼠不孕疫苗时,阴差阳错之中创造出一种可怕的「末日病毒」,文中也无意(!?)教导了各科学家/恐怖分子制造末日病毒的方法。。。在此贴出与大家分享~

最近澳洲基因工程研究人员在老鼠身上,无意中创造出一种可怕的「末日病毒」,它会摧毁老鼠体内的免疫系统,使之无一幸免。

法新社引述即将出版的英国《新科学家》(New Scientist)期刊中的报告指出,这种致命的病毒是在非常偶然的情况下所产生的,当时研究人员是为了进行老鼠绝育计划,而试图从中研制出老鼠的不孕疫苗。

研究人员先将一种会产生大量第四介白质(interleukin-4)的基因,植入老鼠天花病毒中,希望能刺激抗体的产生,来破坏鼠身上的卵子,如此便能让老鼠失去生育的能力。第四介白质为自然生成的分子,它会在免疫系统内产生抗体。

不过,当制造第四介白质的基因被植入病毒之后,这个经过改造的病毒却突然开始发威,大肆破坏免疫系统中用来对抗病毒感染的「细胞媒介反应」(cell-mediated response),所有接受实验的动物全都在9天之内一命呜呼。

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更糟糕的是,这个病毒竟然出乎意料地对疫苗极具抵抗力。通常来说,这种疫苗可以预防老鼠感染到天花,但对于这种新病毒,却只在半数的老鼠身上有效。

参与这项实验的澳洲「联邦科技工业研究所」(CSIRO)研究员杰克逊(Ron Jackson)指出,这项新发现是个令人惊骇的指标,因为万一有人也把人类的天花病毒加以改造,真不知道会有甚么样的后果发生。

杰克逊表示:「我们可以这么假设,如果有哪个白痴真的把人类的第四介白质基因植入天花病毒的话,将会使其致死率大幅提高。看到老鼠实验所产生的结果,我可不想让自己成为实验的对象。」

奥勒冈健康科学大学(Oregon Health Sciences University)疫苗专家希儿(Anne Hill)也强调:「这真是完全出乎我们的预料,病毒实在是太可怕了。」

在科学家们广泛认为人类已掌握了生命的密码「基因」,大量将基因技术用于医药,器官复制,甚至生命复制中,这个科学家「无意中」「非常偶然」制造出的「末日病毒」是否就是自然给人类的一个警示呢?

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