直径45米小行星飞掠地球 距地位置相当卫星轨道

2013年02月13日  |  14:49分类:关于现在  |  标签:  |  122 次浏览

45米小行星飞掠地球:速度为步枪子弹八倍

据国外媒体报道,美国宇航局最新视频揭露了2013年2月15至16日小行星2012 DA14飞掠地球的情景,根据科学家观测,该小行星宽度为45米左右,质量为13万吨,掠地轨道距离地表仅2.7万公里,比同步轨道还要低,处于该轨道上的卫星主要是通信、气象等卫星。视频中演示了这颗小行星的轨道是多么地靠近地球,但是NASA近地天体计划的科学家唐纳德•约曼斯认为2012 DA14并不会撞击地球。

小行星飞掠地球事件为天文爱好者提供了一个绝佳的观测机会,虽然这颗小行星距离地球非常近,但详细的观测还是需要较好的望远镜,最佳观测地点为亚洲、澳大利亚和东欧地区。目前,负责跟踪这颗小行星的NASA加州深空观测平台届时不得不等待8个小时后才能继续观测。

科学家认为2012 DA14掠地速度将达到2.8万公里每小时,大约是步枪子弹的八倍左右,如果该小行星撞击地球,其能量相当于240万吨的TNT当量,可摧毁750平方公里的区域。类似的爆炸事件曾经发生在通古斯地区,早在1908年,西伯利亚上空8公里处发生了小行星爆炸事件,使得通古斯撞击区域内的树木全部被摧毁。

块头相对较小的小行星撞击地球可能每1200年就会发生一次,而如此近距离的接触事件每40年就会发生一次,这些小行星大多数位于木星和火星之间的轨道上,它们维持这种状态已经数十亿年之久了,但一些小天体会脱离轨道,窜入太阳系内侧。

对于本次小行星掠地事件,没有人可以确切地说完全不会对地球构成影响,只不过这个概率是非常低的,NASA计划在2016年发射探测器前往小行星取样,并在2023年返回地球,而2012 DA14的物质构成依然是个迷,科学家曾怀疑这是一颗富含硅酸盐岩石的小天体。

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