美旅行者飞船已抵太阳系边缘未知区域

2012年12月10日  |  20:06分类:关于现在  |  标签:  |  644 次浏览

据国外媒体报道,发射于1977年的美国宇航局旅行者1号探测器目前抵达了太阳系边缘的最后一站,科学家将这里称为“磁高速公路”,通过这条通道后,旅行者1号探测器就将进入星际空间。早在35年前,美国宇航局发射了两艘行星际宇宙飞船,分别命名为旅行者1号和2号,它们携带的放射性同位素热电机可为飞船提供充足的能量,以维持到2020年至2025年之间。目前,旅行者1号探测器所进入的区域是此前科学家所不曾了解的太阳系“边疆区”。

最后一站:旅行者飞船抵太阳系边疆未知区域 

美国宇航局两艘旅行者系列行星际探测器即将飞离太阳系

在本周一,在加州旧金山举行的美国地球物理联盟会议上科学家宣布了旅行者1号航程以及探测结果,所谓的“磁高速公路”是太阳磁场线与星际空间的磁场线相连的区域,酷似一种高速粒子通道。根据加州技术研究所的科学家爱德华•斯通(Edward Stone)介绍:“我们相信这里可能是太阳系与星际空间的最后一层屏障,对这一空间区域我们还不太了解,也可以认为是不可预测会发生何种情况。因此,目前还较难以确认旅行者1号探测器何时能完全离开太阳系,或许要花上两个月,甚至也可能是两年。”

根据美国宇航局的公布,旅行者1号抵达的新区域为来自太阳的磁场线与行星际空间中存在的弱磁场相互连接的部分,来自日光层的的低能带电粒子可以通过这个通道,而日光层则是太阳带电粒子在空间中“吹”起的“泡沫”。在进入这一区域前,带电粒子会往运行方向四周反弹,仿佛被困在了日光层内部。然而,由于磁场线的方向依然保持不变,旅行者系列探测器研究小组相信这一太阳系边疆新区域仍然位于来自太阳带电粒子“吹”起的“泡沫”之内。

研究人员还预测了当探测器突破太阳系最后的封锁进入星际空间后,这些磁场线的方向将会发生改变。爱德华•斯通博士认为虽然旅行者1号探测器还位于太阳系内部,但我们可以推测出太阳系之外的星际空间是何种情况,因为带电粒子都在这条高速通道的来回进进出出,我们相信这里是通往星际空间的最后一站,乐观的估计旅行者1号将在几个月后进入星际空间。对于旅行者1号探测器出人意料的发现,科学家们认为新的粒子通道区域并不是我们所预期的。

最后一站:旅行者飞船抵太阳系边疆未知区域

 

旅行者1号上搭载的放射性同位素热电机可为探测器功电至2020年至2025年

早在2004年12月份,当旅行者1号穿过边界激波区域时已经可以认为该探测器开始探索日光层,太阳风携带的带电粒子在这个区域会迅速降低速度。在五年半的时间内,科学家发现旅行者1号所处环境基本一致,随着探测器不断远离太阳系,太阳风的速度将会减速到零,此时磁场强度也开始逐渐加强。目前,旅行者1号上搭载的两台仪器对带电粒子的测量显示:在今年的7月28日,首次进入了位于太阳系边缘的“磁高速公路”,随着该区域的表征参数逐渐降低,期间若干次指向探测器的运行方向,到了8月25日,探测器再次进入该区域,到目前为止探测器传回的数据显示其所处空间环境一直都较为稳定。

根据旅行者探测器低能带电粒子仪首席科学家Stamatios Krimigis介绍:“如果我们仅从仪器的数据判断,那结果会是探测器已经处于日光层之外了,因此我们需要综合其他仪器的数据再判断,而且时间将告诉我们当前对太阳系边疆区空间环境的解释是否正确。”

另一位来自旅行者探测器磁场强度仪的研究人员Leonard Burlaga认为探测器目前所处的磁场区域不同于我们此前遇到的情况,至少比以前强了10倍,但是根据磁场数据,没有迹象表明我们处于星际空间。我们期望当探测器第一次进入星际空间时,这些数据最终能告诉我们答案。

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1条评论 关于 “美旅行者飞船已抵太阳系边缘未知区域”

  1. 订火车票 发表于: 十二月 12th, 2012 18:50

    分析的很透彻,很欣赏你的看法,学习了。


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